Zelfde studie... andere carrière

Annika van Rosmalen (37) Studie: Biologie Werk: business developer pharma en digital health bij TNO

Annika van Rosmalen
Foto Ivar Pel

"Ik ging Biologie studeren omdat mijn interesse lag bij het ontstaan van ziektes en eventuele oplossingen ervoor. Ik zag mezelf uitein ­ delijk medicijnen tegen kanker ontwikkelen. Maar tijdens mijn master bleek ik niet heel happy te worden van in het lab staan. Juist innovaties en producten die uit onderzoek voortkwamen spraken mij aan en daarom heb ik toen de minor Fundamentals of Business and Economics, speciaal voor bètastudenten, gedaan. Ik heb in eerdere banen veel gewerkt met kleine biotechbedrijven. Het leuke van mijn huidige baan als business developer pharma en digital health bij TNO, is dat ik werk aan innovaties op het grens ­ vlak van biologie en data die de toekomst van medicijnontwikkeling bepalen. Hoe kan ons onderzoek pharmabedrijven helpen om patiëntendata te gebruiken om betere medicijnen te ontwikkelen? De directe input van patiënten hierbij is voor ons cruciaal. Ik zou zelf niet meer een medicijn willen ontwikkelen, maar vind het supergaaf dat ik nu vanuit mijn eigen rol een steentje bijdraag aan het complexe geheel dat medicijn-ontwikkeling is.

Arjen de Groot (37) Studie: Biologie Werk: onderzoeker ecologische genetica bij Wageningen Environmental Research

Arjen de Groot
Foto Ivar Pel

"Ik begon aan Biologie met het idee “iets met dieren doen”, bijvoorbeeld apengedrag onderzoeken. Maar het vak ecologie sprak mijn interesse in natuurbehoud aan. Het was wel helder dat ik onderzoeker wilde worden: het veld in, data verzamelen en uitpluizen. Daar heb ik echt lol in. Mijn masterstages in Utrecht bevielen zo goed, dat ik bleef voor PhD-onderzoek. Ik bekeek de verspreiding van varens in het veld, maar om te bepalen waar ze vandaan kwamen, leerde ik DNA-technieken bij collega’s in Londen en Helsinki. Het plezier in onderzoek is altijd gebleven, maar ik zocht naar meer praktische relevantie. Ik stuur nu een ecologisch DNA-laboratorium in Wageningen aan, waar we concrete vragen oplossen van beleidsmakers en natuurbeheerders. Wij zorgen ervoor dat zij de resultaten kunnen begrijpen en gebruiken, dat is belangrijk. Momenteel werk ik weer samen met de Universiteit Utrecht in een project over de Romeinse Limes, met DNA uit opgravingen speuren we naar voedselrestanten en ziekten uit die tijd. De enige andere studie waar ik over twijfelde, was Geschiedenis. Nu komt alles dus een beetje samen."