Toen/Nu

Van Johannapolder tot Utrecht Science Park

Luchtfoto van De Uithof in 1980
Bron: Het Utrechts Archief

1980: De Uithof ziet er op deze luchtfoto nog erg bescheiden uit, vergeleken met het huidige Utrecht Science Park. Zo’n twintig jaar daarvoor heette het gebied nog de Johannapolder en was het leeg, op wat boerderijen na. Toch is deze foto genomen in een periode van stilstand, volgens Egbert van der Zee, onderzoeker bij de faculteit Geowetenschappen. In de jaren zeventig en tachtig was er weinig geld beschikbaar en ook een eenduidige visie voor het gebied ontbrak. Sommige als tijdelijk bedoelde gebouwen, zoals het Langeveldgebouw, staan er nu nog. Deze ‘planningsimpasse’ kun je ook terugzien in de doodlopende luchtbrug aan het Sjoerd Groenmangebouw. Waar de opvatting eerst was dat werknemers en studenten tegen de elementen beschermd moesten worden, veranderde dat al snel in het idee dat buitenlucht juist gezond voor ze was.

Luchtfoto van het Utrecht Science Park in 2020
Bron: Utrecht Science Park

2020: Vanaf de jaren negentig was er geen gebrek meer aan plannen en werden er nieuwe gebouwen, bedrijven en voor het eerst ook woningen gerealiseerd op de campus. Ook de tramlijn kwam er uiteindelijk. Van een impasse is geen sprake meer als je het Utrecht Science Park anno 2020 ziet. Maar bij een nieuwe tijd horen nieuwe uitdagingen: zo moeten oudere gebouwen worden aangepast aan de duurzaamheidseisen van de toekomst, en is de bereikbaarheid voor de hoeveelheid aankomende studenten een blijvende kwestie. De verschillende partijen op het Utrecht Science Park hebben ook hun ambitie uitgesproken om het terrein meer uitstraling en sfeer te geven. Hoe zou een luchtfoto van het gebied er in 2060 uitzien?