22 december 2017

De Feniciërs kozen als eersten het ruime sop

Fenicisch schip. Bron: Wikimedia Commons

Columbus en Vasco da Gama behoren misschien tot de bekendste ontdekkingsreizigers, maar waren zeker niet de eersten die het ruime sop kozen. De Vikingen staken vijfhonderd jaar eerder al de Atlantische Oceaan over, en de Feniciërs voeren al vanaf de zesde eeuw v.Chr. de straat van Gibraltar uit. Prof. dr. Leonard Rutgers (Antieke cultuur) geeft een korte geschiedenisles over de zeevaart in zijn column in Het Financieele Dagblad(9 december).

Prof. dr. Leonard Rutgers (foto: Marijn Alders)
prof. dr. Leonard Rutgers

De geschiedenis van de scheepvaart is dynamisch, vertelt Rutgers. Dat is vooral te danken aan de veranderende kennis op het gebied van navigatie. "De tijd van de grote ontdekkingsreizen werd mogelijk doordat men niet langer uitsluitend langs de kust voer, maar de durf en kennis had om met behulp van zee- en windstromingen daadwerkelijk het ruime sop te kiezen."