22 juli 2019

Hoe kon je vluchten uit de DDR?

Grensovergang Check Point Charlie, Berlijn. Bron: Wikimedia/ Bundesarchiv, B 145 Bild-F079005-0021 / unbekannt / CC-BY-SA 3.0
Grensovergang Check Point Charlie, Berlijn. Bron: Wikimedia/ Bundesarchiv, B 145 Bild-F079005-0021 / unbekannt / CC-BY-SA 3.0

Op 18 juli was prof. dr. Jacco Pekelder (Geschiedenis van de internationale betrekkingen) te gast bij NPO Radio 1 om te spreken over de voormalige Duitse Democratische Republiek (DDR). Een zwaarbewaakte grens en talloze machinegeweren moesten de inwoners duidelijk maken dat vluchten naar het westen geen optie was.

"Als je gepakt werd, kon je vijf jaar gevangenisstraf krijgen," opent Pekelder het gesprek. "Je mocht de DDR niet op eigen houtje verlaten. Dat maakt die grens ook zo abnormaal. Dat zie je bijna nergens ter wereld, dat je je land niet uit mag."

Helikopters en vrachtwagens 

Toch probeerden sommige mensen de DDR op creatieve manieren te ontvluchten. "Iemand heeft het ooit geprobeerd met een helikopter," licht Pekelder toe. "En in Berlijn werd wel eens met vrachtwagens op de muur ingereden. Dat kon in de begintijd nog, toen was het een gemetselde constructie."

Jacco Pekelder

Dr. Jacco Pekelder. Foto: uni-saarland.de
Dr. Jacco Pekelder. Foto: uni-saarland.de

Jacco Pekelder is historicus en tevens verbonden aan Institutions for Open Societies, een interdisciplinair onderzoeksgebied van de Universiteit Utrecht gericht op de ontwikkeling en uitbouw van gezonde open samenlevingen, waar dan ook ter wereld.