23 oktober 2019

'Het meten van de kwaliteit van onze leefomgeving is essentieel om te begrijpen waarom we gezond blijven of ziek worden'

Luchtvervuiling kan mensen ziek maken. Om erachter te komen hoe dit precies werkt, meet milieu-epidemioloog Roel Vermeulen van Universiteit Utrecht en het Universitair Medisch Centrum Utrecht luchtvervuiling met zijn onderzoeksteam.

George Downward, Roel Vermeulen, Edith Milanzi, Calvin Ge, Jie Chen, Kees Meliefste, Jules Kerckhoffs, Yongliang Zhang, Anke Juss, Lützen Portengen
George Downward, Roel Vermeulen, Edith Milanzi, Calvin Ge, Jie Chen, Kees Meliefste, Jules Kerckhoffs, Yongliang Zhang, Anke Juss en Lützen Portengen. Foto: Robin Alysha Clemens

Een van de manieren waarop ze dit doen, is door meetapparatuur in elektrische auto's in Utrecht te plaatsen. Er is echter meer data nodig, en daarom zocht Roel een manier om wereldwijde data te verzamelen en begon hij een unieke samenwerking met Google. De ‘street view cars’ die Google gebruikt, zijn uitgerust met apparatuur om de luchtkwaliteit te meten en worden zo ‘air view cars’.

De auto's detecteren ook stoffen die tot nu toe niet konden worden gemeten. Aan de hand van de verzamelde gegevens maken de Utrechtse onderzoekers van het strategische thema Life Sciences modellen en kaarten. Roel: "Als je meer inzicht hebt in de gegevens, kun je directer ingrijpen om het aantal gevallen waarin mensen ziek worden van luchtvervuiling te verminderen."