22 maart 2019

Is die plastic soep eigenlijk meer een bouillon?

7 mythes over plastic soep

Plastic soep

Op Wereldwaterdag besteden we extra aandacht van een van de grote bedreigingen voor onze oceanen: plastic. Hoe erg is die plastic soep eigenlijk, en we zijn toch al lang bezig met opruimen? Oceanograaf Erik van Sebille en student Aike Vonk ontwikkelden samen de website uu.nl/plasticsoep. Hoe staat het eigenlijk met jouw kennis over al dat plastic in onze oceanen? Tijd voor het ontkrachten van zeven mythes over de plastic soep.

1. Er drijven eilanden van plastic in de oceaan

Niet waar. De term plastic soep verwijst naar alle plastic vervuiling in de oceaan: zowel de plastic zakken die ronddrijven aan het oceaanoppervlak, als de micro en nano-plastics in het zeewater. Het is niet zo dat al dit plastic grote drijvende eilanden vormt in de oceaan. Integendeel zelfs: minder dan 1% van al het plastic in de oceaan drijft aan het oceaanoppervlak. Veel meer plastic zit dieper in de oceaan of zinkt naar de oceaanbodem. Plastic eilanden zijn er dus niet te vinden in de oceaan, het is meer een waterige bouillon. Lees meer >>

2. Gelukkig zijn we de plastic soep inmiddels aan het opruimen

Helaas niet waar. Er wordt veel aandacht besteed aan het verzamelen van drijvend plastic. Denk bijvoorbeeld aan de Ocean Clean-up, bedacht door Boyan Slat. Een goed initiatief, maar het drijvende plastic is nog niet eens 1% van al het plastic in de oceaan. De andere 99% van de plastic soep krijgt veel minder aandacht. Lees meer >>

3. Biologisch afbreekbaar plastic is de oplossing voor het plasticprobleem

Niet waar. Biologisch afbreekbaar lijkt een uitkomst, want als plastic afbreekt in de natuur, blijft het niet langer achter op land en komt het ook niet meer in de oceaan terecht. Helaas is dit niet hoe het werkt. Biologisch afbreekbaar plastic kan vaak alleen worden afgebroken door blootstelling aan een grote hoeveelheid licht, zuurstof en hitte. Deze condities komen niet ‘natuurlijk’ voor, en al helemaal niet in de oceaan. Dat betekent dat biologisch afbreekbaar plastic toch voor lange periode blijft bestaan in de oceaan. Lees meer >>

4. Allerlei diersoorten worden met uitsterven bedreigd door plastic afval

Niet waar, hoewel er wel reden tot zorg is. Wel 100% van alle zeeschildpadden heeft plastic in zijn maag, 59% van alle walvissen, 36% van de zeehonden en 40% van alle zeevogels die zijn onderzocht. Hoewel veel dieren plastic eten, gaan er niet veel dieren aan dood. Er worden op dit moment voor zover we weten geen diersoorten bedreigd met uitsterven door het eten van plastic afval. Lees meer >>

5. Alleen de natuur ondervindt nadeel van plastic soep

Niet waar: visserij, scheepvaart, aquacultuur, toerisme en recreatie worden allemaal negatief beïnvloed door plastic in de oceaan. Denk bijvoorbeeld maar aan vissers wiens visvangst afneemt doordat er minder vissen zijn. Of aan het toerisme dat afneemt, doordat toeristen niet meer naar bepaalde stranden gaan omdat deze bezaaid liggen met plastic afval. Lees meer >>

6. Ik kom zelf toch niet in aanraking met de plastic soep

Dat hangt van je dieet af. Honderden soorten zeedieren hebben plastic in hun maag, waaronder ook vissen en schelpdieren die door mensen worden gegeten. In België is onderzocht hoeveel plastic een mosselliefhebber per jaar binnenkrijgt. Bij mensen die veel mosselen eten kan dit oplopen tot 11.000 stukjes per jaar. Dit zijn zo’n 90 deeltjes per maaltijd, voor 122 maaltijden lang. Dat is dezelfde hoeveelheid als wanneer je eenmaal per jaar je brood op eet met het broodzakje er nog om heen! Maar let op: we weten nog helemaal niet hoe gevaarlijk dit is, daar wordt nog volop onderzoek naar gedaan. Lees meer >>

7. Ik kan niks doen aan het voorkomen of oplossen van plastic soep

Het kan voelen alsof één persooon geen verschil kan maken bij een probleem zo groot als de plastic soep. Maar niets is minder waar. Want wij zijn degenen die het plastic kopen, gebruiken en weggooien. Het klinkt cliché, maar toch is het zo: verandering begint bij jezelf. Veel acties die wereldwijd worden uitgevoerd zijn klein begonnen. Op uu.nl/plasticsoep lees je drie manieren waarop jij kunt helpen. Lees meer >>