Complimenten en zelfwaardering

Complimenten en zelfwaardering
Complimenten en zelfwaardering

Een opvoedingsboek schreef: ‘De zelfwaardering van kinderen groeit van complimenten zoals planten groeien van water en zonlicht.’ Veel volwassenen denken dat kinderen complimenten nodig hebben om zich goed te voelen over zichzelf. Maar als kinderen elke dag 50 complimenten krijgen, dan gaan ze zich niet per se beter voelen over zichzelf. Sterker nog: ons onderzoek laat zien dat kinderen zich zelfs slechter over zichzelf kunnen gaan voelen als complimenten gericht zijn op de persoon (zoals ‘Wat ben jij slim!’). Als je kinderen namelijk vertelt dat ze slim zijn als ze slagen, dan denken ze dat ze dom zijn als ze falen. Daarom kun je complimenten beter niet richten op de persoon, maar op gedrag. Een compliment als ‘Wat heb jij dat slim gedaan!’ verdient dan ook de voorkeur boven ‘Wat ben jij slim!’. Als je complimenten richt op gedrag, dan kan de zelfwaardering van kinderen wel degelijk groeien zoals planten groeien van water en zonlicht.

Eddie Brummelman