Wedstrijdje groen reizen: Green Office zet studieverenigingen op het spoor van duurzaam reizen

Coschappen in Suriname, een dispuutsreis naar Sri Lanka of studietrip naar Vilnius; studenten reizen wat af. ‘Daar is natuurlijk niets mis mee, want internationale ervaring opdoen is een belangrijk onderdeel van studeren,’ zegt Daantje Berghuis, mobility coördinator van de Green Office. ‘Maar ondertussen was de universiteit in 2019 een campagne gestart om medewerkers duurzamer te laten reizen en dacht ik na over hoe studenten hierin mee zouden kunnen gaan’. Zo kwam ze op Our Big Fat Green Trip. ‘Een project waarbij studieverenigingen elkaar stimuleren om op een duurzame manier op reis te gaan.’ vertelt ze aan de telefoon.   

Terwijl de universiteit in 2019 campagnes ontwikkelde voor medewerkers, zocht Berghuis naar een manier om ook studenten te enthousiasmeren over duurzaam reizen. De universiteit wil immers het aantal vluchten van studenten en medewerkers in 2030 met 50% terugbrengen. ‘Hierbij was de uitdaging om ook studenten te bereiken buiten de eigen duurzame achterban van de Green Offce,’ legt ze uit. Samen met de Green Office besloot ze daarom om de ruim vijftig UU-studieverenigingen bij het project te betrekken. Een goede stap vindt Maries Koster, ab actis van de Medische Studenten Faculteitsvereniging Utrecht ‘Sams’. ‘Studenten lezen toch sneller een mail van hun studievereniging dan van de universiteit. Ik denk dat wij de vertaalslag maken van het universitaire beleid naar de student. Dat is de kracht van studieverenigingen.’

Vanuit de trein of bus zie je meer van de wereld dan wanneer je eroverheen vliegt.

Dominique van Beekveld
SVF Cercle

Our Big Fat Green Trip

Berghuis lanceerde de eerst editie van Our Big Fat Green Trip. Een wedstrijd die studieverenigingen moet stimuleren om groene reisplannen te maken. Er werd een ‘green travel ranking’ opgesteld, waarbij studieverenigingen werden gescoord op het type vervoersmiddel en op de afstand naar de bestemming. De Green Office verlootte een prijs van 500 euro onder de eerste enthousiaste deelnemers. Tips over goedkope busmaatschappijen, interessante bestemmingen die gemakkelijk bereikbaar zijn met de trein en boekingstips van groene verenigingen werden verzameld en gedeeld op social media. Om de overige verenigingen te laten inzien dat een leuke reis net zo makkelijk duurzaam kan.

Erkenning

SVF Cercle (studievereniging Frans) is een van de verenigingen die deelnam aan het project. De vereniging koos de aflopen vier jaar voor de trein. Voorzitter Dominique van Beekveld: ‘Dit is inmiddels traditie, omdat we zo groen mogelijk op reis willen.’

Als duurzame vereniging is het leuk om erkenning te krijgen vanuit de universiteit dat je als vereniging rekening houdt met het milieu, zeggen Maries en Dominique. ‘Als duurzame vereniging is het leuk om een beloning te krijgen vanuit de universiteit. Tegelijkertijd zien andere verenigingen: we lopen achter, we zijn niet milieubewust bezig’, zegt Dominique.

Geen offer

Duurzaam reizen voelt niet bepaald als een offer, vinden de twee bestuursleden. De bus is voor een grote groep studenten ideaal, en hiermee niet alleen duurzaam maar ook gewoon praktisch, vindt Maries. Ook Dominique vindt de reis op zich al een beleving. 'Met het vliegtuig ben je er zo. We vinden het leuker om met de trein te gaan; de reis voelt dan al als vakantie. De sfeer is gewoon leuker. En vanuit de trein of bus zie je meer van de wereld dan wanneer je eroverheen vliegt.'

Zo’n 13 verenigingen kozen dit jaar dan ook al voor duurzaam vervoer naar hun reisbestemming. De Green Office pakt volgend jaar nog groter uit en gaat een extra prijs uitreiken onder verenigingen die een verbetering laten zien. Hopelijk nog een extra reden voor deze verenigingen om ook het vliegtuig links laten liggen.