3 augustus 2017

Voordelen investeringen in dijken op wereldschaal bekend

Wouter Botzen, Utrecht University School of Economics

Wouter Botzen is Professor of Economics of Global Environmental Change aan de Utrecht University School of Economics (U.S.E.). Tevens is hij Professor of Economics of Climate Change and Natural Disasters aan de Vrije Universiteit Amsterdam. Wouter heeft bijgedragen aan een onderzoekspaper ‘A global framework for future costs and benefits of river-flood protection in urban areas’ in Nature Climate Change.

De economische voordelen van het bouwen en ophogen van dijken om overstromingsschade te verminderen, zijn wereldwijd veel hoger dan de kosten. In veel delen van de wereld is het zelfs mogelijk om de economische schade van rivieroverstromingen in de toekomst te verlagen tot onder het huidige niveau, ook als er rekening wordt gehouden met klimaatverandering, groeiende bevolkingen en verstedelijking. Dit blijkt uit onderzoek van Philip Ward van het Instituut voor Milieuvraagstukken (IVM) van de Vrije Universiteit Amsterdam, dat hij samen met partners uit Nederland, het Verenigd Koninkrijk en de Verenigde Staten uitvoerde. De resultaten uit het onderzoek zijn op 31 juli gepubliceerd in de paper ‘A global framework for future costs and benefits of river-flood protection in urban areas’ in Nature Climate Change.

Investeren loont
De studie van Ward is de eerste in haar soort naar de kosten en voordelen van maatregelen om overstromingsschade wereldwijd te verminderen. De auteurs onderzochten hoeveel overstromingsrisico per provincie kan worden vermeden als er nieuwe dijken worden gebouwd of als bestaande dijken worden opgehoogd. Vervolgens bepaalden ze hoeveel het zou kosten om deze dijken te bouwen en te onderhouden, en of de voordelen hiervan opwegen tegen de kosten. Het antwoord is dus ja: de voordelen van investeren in dijken wegen absoluut op tegen de kosten.

De wetenschappers gebruikten een combinatie van globale hydrologische en economische modellen van Deltares, beter bekend als GLOFRIS. “Het is algemeen bekend dat de economische schade door overstromingen in kwetsbare gebieden de komende decennia zal toenemen door onder andere klimaatverandering en bevolkingsgroei”, aldus Ward. “Dit onderzoek toont aan dat deze schade in het jaar 2080 wel degelijk kan worden teruggebracht tot onder het huidige niveau, zolang er maar wordt geïnvesteerd in beschermende maatregelen. Beleidsmakers kunnen de onderzoeksresultaten gebruiken bij het in kaart brengen van de regio’s die baat hebben bij beschermende maatregelen. De resultaten geven bovendien inzicht in regio’s waar andere aanpassingsstrategieën nodig zijn, zoals het creëren van meer ruimte voor rivieren of het bouwen van overstromingsbestendige gebouwen.”

Verhoogd risico effectief aanpakken
De resultaten uit het onderzoek vormen een belangrijke onderbouwing voor het voeren van constructieve gesprekken over het beheer van overstromingsrisico’s wereldwijd. Hoewel eerdere studies aantonen dat overstromingsrisico’s in de toekomst zullen toenemen, is dit de eerste studie ter wereld die onderzoekt hoe we dit verhoogde risico effectief kunnen aanpakken. Om er voor te zorgen dat de resultaten en methoden bruikbaar zijn in de praktijk, worden ze geïntegreerd in de Aqueduct Global Flood Analyzer (www.wri.org/floods), een interactieve online tool die overstromingsrisico’s wereldwijd in kaart brengt.

Het World Resources Institute (WRI) in Washington D.C. ontwikkelde deze tool in samenwerking met de Vrije Universiteit, Deltares, de Wereldbank, Universiteit Utrecht en PBL Netherlands Environmental Assessment Agency. Charles Iceland, Aqueduct Director bij WRI: “Betrouwbare schattingen van wat het kost om beschermende infrastructuur aan te leggen zijn essentieel voor het ontwikkelen van gedegen maatregelen om overstromingsschade te verminderen. Ook is het noodzakelijk om inzicht te hebben in de voordelen van deze infrastructuur om toekomstige schade te voorkomen.”