Van burgerinitiatief naar social enterprise

Erwin van Asselt
Erwin van Asselt. Foto: Lisette Quirijns

Wat begon als buurtinitiatief om kwetsbaren in de wijk Utrecht Overvecht een hart onder de riem te steken tijdens de eerste lockdown, groeide uit tot een sociale onderneming die in de anderhalf jaar van haar bestaan al meer dan 20.000 maaltijden heeft verstrekt aan mensen die deze goed kunnen gebruiken. BuurtMaaltijden mocht het afgelopen jaar de Utrechtse vrijwilligerstroffee in ontvangst nemen, later kreeg ze ook de Nationale Vrijwilligersprijs uit handen van minister Hugo de Jonge. Hoe ontwikkelde dit buurtinitiatief dat dacht maar een week te bestaan zich tot de onderneming die het nu is?

'We zijn inderdaad in korte tijd ontzettend snel gegroeid,' beaamt Erwin van Asselt. Hij is initiatiefnemer, aanjager en het gezicht van BuurtMaaltijden. 'Het idee was om mensen in Overvecht tijdens de eerste lockdown – die in eerste instantie een week leek te duren – wat extra aandacht te geven in de vorm van een goede en gezonde maaltijd in combinatie met een gezellig praatje. De lockdown werd met een week verlengd, en toen met nog een week, en nog één... Binnen de kortste keren stonden professionele koks drie keer per week in onze keuken maaltijden te bereiden. Verbinding, dat was waar mensen behoefte aan hadden tijdens de lockdown. En verbinding is wat we gaven.'

Om onze maatschappelijke missie voort te kunnen zetten, zijn we een meer commerciële strategie gaan voeren.

'We ontvingen veel positieve reacties en de aanmeldingen stroomden binnen. Tot het moment kwam dat we zeiden: we gaan professioneel verder. Als vrijwilligersorganisatie ben je afhankelijk van donaties, subsidies en fondsen. Om onze maatschappelijke missie voort te kunnen zetten, hebben we besloten om een meer commerciële strategie te gaan voeren.'

Sociaal Ondernemen

'In december heb ik mij aangemeld voor de Leergang Sociaal Ondernemen. Ik stapte daar in met de vraag hoe je de visie die je hebt omzet naar een plan waar iedereen achter staat. Ik kom eruit met een paar heel waardevolle lessen.'

'Ik had het voordeel om niet de meest ervaren ondernemer van de klas te zijn. Tijdens de opleidingsdagen werd ik ondergedompeld in ervaringsverhalen van de veteranen over struikelblokken en hoe je daar overheen kan stappen, de uitdagingen, de beginnersfouten en de valkuilen waar je als oude rot in het vak in kan vallen. Ik heb er vooral geleerd dat een groot netwerk van gelijkgestemden met dezelfde ambities als jij heel waardevol is.

Naast theoretische kennis heb ik tijdens de opleiding ook meer kennis over mezelf opgedaan. Dit kwam door de training persoonlijk leiderschap, maar ook door de intervisiesessies. Nu ik meer over mijn eigen drijfveren weet, ben ik me meer bewust van mijn valkuilen en kan ik beter samenwerken met alle verschillende mensen die onze organisatie rijk is.'

Ik heb de handvatten gekregen om vorm te geven aan onze visie, om onze gekozen strategie te implementeren in de dagelijkse praktijk.

Van visie naar praktijk

'Tijdens de leergang heb ik de theoretische onderbouwing gekregen die we nodig hebben om de visie op de koers van het bedrijf om te zetten naar concreet materiaal. Je kan je team wel heel enthousiast vertellen over je plannen, maar hoe zorg je dat iedereen zich op dezelfde punten focust? En hoe sijpelt alles tot in de kleinste details door naar alle lagen van de onderneming? Concreet heb ik tijdens de opleiding de handvatten gekregen om vorm te geven aan onze visie, om onze gekozen strategie te implementeren in de dagelijkse praktijk. We zijn bijvoorbeeld begonnen met kwartaalthema's, waarvoor we onder meer intern posters gebruiken om iedereen er aan te herinneren wat het thema is en hoe we dat dit kwartaal vormgeven.'

'Persoonlijk heeft dit jaar mij rust en structuur gegeven. Of misschien beter: rust door structuur. Ik heb handvatten gekregen om de uitdaging van de dagelijkse praktijk het hoofd te bieden waardoor ik niet van hot naar her vlieg om alles te regelen, maar eenvoudiger alles in goede banen kan leiden. Door hard werken, weten waar je kracht ligt en waar je nodig bent, en het vermogen om een visie om te zetten in concrete plannen konden we in de afgelopen anderhalf jaar groeien tot de onderneming die we nu zijn. Tijdens de opleiding heb ik bovendien het vertrouwen opgebouwd om met onze social enterprise heel Nederland te gaan veroveren.'

Zelf aan de slag?

Als succesvol sociaal ondernemer bent u continu op zoek naar de juiste balans tussen idealen en winst maken, stabiliseren en innoveren, zakelijk en privé. Tijdens de Leergang Sociaal Ondernemen geven experts u theoretische, praktische en persoonlijke verdieping om deze uitdagingen aan te gaan en uw onderneming een stap verder te brengen. Het programma start in februari 2022.

Programma en aanmelden