"Geen realistische strategie om de samenleving volledig te heropenen", aldus onderzoekers

Massaal testen op corona is geen oplossing

Om de maatschappelijke en economische kosten van de lockdown-maatregelen te beperken, is recent voorgesteld dat vanaf maart 2021 elke Nederlander zich gemiddeld één keer per maand kan laten testen, ook zonder symptomen. Die strategie blijkt echter niet haalbaar als oplossing voor het heropenen van de samenleving. Dat concluderen epidemiologen van het UMC Utrecht en Universiteit Utrecht, waaronder wiskundige Martin Bootsma, in een nieuwe modelleringsstudie.

Onderzoeksleider Marc Bonten (UMC Utrecht) interpreteert de resultaten als volgt: “Regelmatige massale screening, gevolgd door isolatie van besmettelijke personen, lijkt geen realistische strategie om de samenleving volledig te heropenen na de huidige coronagolf. Een meer gerichte screening zal dan ook nodig zijn om deze sneltesten zinvol te kunnen inzetten als aanvulling op andere beheersmaatregelen. We kunnen hierbij bijvoorbeeld denken aan massascreening in delen van het land waar de besmettingsgraad hoog is of bij bevolkingsgroepen waar veel verspreiding plaatsvindt.”

Niet haalbaar

Uitgaande van een natuurlijke R0 van 2,5 (dit betekent dat zonder maatregelen elke geïnfecteerde met het coronavirus gemiddeld 2,5 personen zal besmetten) laat de studie zien dat het volledig opheffen van de beheersmaatregelen voor geteste proefpersonen met een negatief testresultaat vereist dat de volledige bevolking zich vaker dan elke drie dagen zou moeten laten testen via een sneltest om het reproductiegetal onder de 1 te houden. Bij handhaving van de social distancing maatregelen zou nog steeds 60 procent van de bevolking zich wekelijks moeten laten testen om de verspreiding van het coronavirus niet uit de hand te laten lopen.

Wiskundig model

De onderzoekers ontwikkelden een wiskundig model om te onderzoeken of het massaal testen van de bevolking, inclusief mensen zonder klachten, verspreiding van het coronavirus kan tegenhouden. De gedachte erachter is dat door massale en regelmatige screening óók asymptomatische verspreiders van het virus geïdentificeerd en geïsoleerd kunnen worden.

De onderzoekers maakten bij de ontwikkeling van hun model gebruik van variabelen zoals het reproductiegetal (R0), de testgevoeligheid, de testfrequentie, virusverspreiding na een vals-negatieve test, virusverspreiding door individuen die zich niet laten testen, de effectiviteit van zelfisolatie na een positieve test en de proportie van de bevolking dat zich laat testen. Vervolgens berekenden ze het vereiste testinterval en de dekking om het reproductiegetal bij massaal en herhaaldelijk testen onder de 1 te kunnen houden.

Meer informatie
Nieuwsbericht UMC Utrecht