26 juli 2017

Leonard Rutgers: De vrouw met de houten teen

A prosthetic toe from ancient Egypt, now in the Egyptian Museum in Cairo. Source: Wikimedia Commons/Jon Bodsworth
A prosthetic toe from ancient Egypt, now in the Egyptian Museum in Cairo. Source: Wikimedia Commons/Jon Bodsworth

Door de eeuwen heen heeft de mens altijd te maken gehad met verlies van ledematen. "De mens zou de mens niet zijn als hij niet probeerde hier creatieve oplossingen voor te bedenken", dus besteedt prof. dr. Leonard Rutgers (Antieke cultuur) in zijn column in Het Financieele Dagblad (8 juli) aandacht aan protheses uit het verre verleden.

Prof. dr. Leonard Rutgers
Prof. dr. Leonard Rutgers

Rutgers las onlangs over een indrukwekkend voorbeeld van zo'n vroege prothese in een fascinerend onderzoek over protheses uit het verre verleden. In het oude Egypte werd een levensechte teenprothese ontdekt, gemaakt van hout, die met leer aan de voet bevestigd werd. Vrijwilligers uit onze tijd die ook een teen misten onderwierpen de eeuwenoude prothese aan een test om te meten of die ook een hedendaagse standaarden voldoet. "Wat bleek? Het lopen met de oud-Egyptische prothese verliep bijna net zo soepel als met een echte teen." Een prestatie van formaat, aldus Rutgers.