23 mei 2017

Open access publicatie Natural Hazards and Earth System Sciences

Impact aardbeving Nepal heftiger door abnormaal dik pak sneeuw

De schade die werd aangericht tijdens de aardbeving in Nepal van 2015 werd flink versterkt door een abnormale hoeveelheid sneeuw, zeggen onderzoekers van de Universiteit Utrecht en Nagoya University in Japan. Ze publiceerden hun resultaten in het open access tijdschrift Natural Hazards and Earth System Sciences.

Vier keer heftiger

De Gorkha-aardbeving van april 2015 verwoestte grote delen van midden-Nepal en resulteerde in bijna 9000 doden. Een van de getroffen gebieden was de Langtangvallei, waar zo’n 350 doden vielen. Uit nieuw onderzoek van de Universiteit Utrecht en de Nagoya University in Japan blijkt dat veel van de uiteindelijke schade niet werd aangericht door de aardbeving zelf, maar door lawines, die door uitzonderlijk veel sneeuwval hebben geleid tot deze ramp. Het nieuwe onderzoek laat zien dat de kracht van de lawine vier keer zo groot was dan wat aanvankelijk werd gedacht.

Eens in de 100 jaar

Onder leiding van dr. Koji Fujita van de Nagoya University in Japan verzamelden onderzoekers van het International Centre for Integrated Mountain Development (ICIMOD) en waaronder hydroloog dr. Walter Immerzeel van de Universiteit Utrecht, meteorologische data en dronebeelden van het gebied. Uit de analyses bleek dat een dusdanige hoeveelheid sneeuw slechts ongeveer eens in de honderd jaar voorkomen. “Ongeveer driekwart van de lawine die neersloeg op Langtang bestond uit sneeuw”, vertelt Fujita. “De overgebleven kwart bestond uit gletsjerijs en puin.”

Een kunstmatige puingletsjer

Zes maanden na de ramp is de Langtangvallei nog steeds bedekt met het puin. “In de vallei is een kunstmatige puingletsjer ontstaan die niet snel zal smelten”, vertelt Walter Immerzeel. “Door rotsen, stenen en puin die er door de aardbeving later bovenop zijn beland kan het ijs niet smelten, en het kan nog jaren duren voordat de vallei weer gletsjervrij is.”

Grotere afbeelding

Publicatie

Fujita, K., Inoue, H., Izumi, T., Yamaguchi, S., Sadakane, A., Sunako, S., Nishimura, K., Immerzeel, W. W., Shea, J. M., Kayastha, R. B., Sawagaki, T., Breashears, D. F., Yagi, H., and Sakai, A.: Anomalous winter-snow-amplified earthquake-induced disaster of the 2015 Langtang avalanche in Nepal, Nat. Hazards Earth Syst. Sci., 17, 749-764, doi:10.5194/nhess-17-749-2017, 2017.

Contact

Dr. Walter Immerzeel, Universiteit Utrecht, W.W.Immerzeel@uu.nl, +31 30 253 6865