13 oktober 2017

Interview met Björn 't Hart over zijn promotieonderzoek

Hoe boos is 'boos'? Dat ligt aan de context

© iStockphoto.com/ismagilov

Hoe we woorden als 'blij' of 'boos' interpreteren, hangt af van de context waarin het woord voorkomt. Dat blijkt uit het proefschrift van dr. Björn 't Hart (Language and communication) dat hij op 29 september succesvol verdedigdeNEMO Kennislink interviewde ´t Hart over zijn promotieonderzoek (10 oktober).

Om tot die conclusie te komen mat 't Hart de activiteit in de fronsspier van 180 proefpersonen bij het lezen van teksten met een 'goede' en een 'slechte' hoofdpersoon. Eerst maakten de proefpersonen kennis met de hoofdpersoon, die moreel of juist immoreel handelt. Vervolgens overkomt die hoofdpersoon iets fijns of juist iets vervelends. Via elektroden kon 't Hart vervolgens de activiteit in de fronsspier meten, om zo af te lezen hoe ons brein reageert op die verschillende situaties. "Mijn onderzoek laat zien dat de fronsspier niet simpelweg de emotionele waarde van een woord weergeeft. Ook weerspiegelt het niet onze algemene evaluatie, bijvoorbeeld dat het positief is als een slecht persoon iets slechts overkomt", zegt ‘t Hart. De context blijkt dus een grote rol te spelen in de manier waarop we deze situaties beoordelen.