1 december 2017

Column door Leonard Rutgers

DNA-onderzoek kan slavernijverleden een persoonlijk gezicht geven

Transport van slaven per schip. Bron: Wikimedia Commons
Transport van slaven per schip. Bron: Wikimedia Commons

We weten hoe er zeker tien miljoen mensen uit West-Afrika in mensonterende omstandigheden werden vervoerd richting de Caraïben en Zuid-Amerika, en we weten in algemene zin welke gebieden populair waren bij slavenhandelaren. "Maar op individuele basis werd er nooit een registratie bijgehouden," zegt prof. dr. Leonard Rutgers (Antieke cultuur) in zijn column in Het Financieele Dagblad (25 november). DNA-onderzoek kan op dit gebied tot interessante nieuwe inzichten leiden.

Prof. dr. Leonard Rutgers
Prof. dr. Leonard Rutgers

Uit recent vergelijkend DNA-onderzoek blijkt bijvoorbeeld dat Brazilianen met Afrikaanse wortels de nauwste genetische verwantschap vertonen met mensen in Angola, en bij Colombianen is er vooral een match met Ghana, Benin en West-Nigeria. "Zodra we over meer genetische data gaan beschikken, zullen we in staat zijn de talloze menselijke drama's die schuilgaan achter het slavernijverleden, deze treurige periode in onze geschiedenis, eindelijk een persoonlijk gezicht te geven", aldus Rutgers.