2 februari 2018

Deed salmonella Azteken de das om?

Azteekse zonnekalender
Azteekse zonnekalender

De Azteken zijn vooral bekend geworden vanwege de mensenoffers die ze brachten, maar zelf vielen ze ten offer aan een Europese bacterie. Prof. dr. Leonard Rutgers (Antieke cultuur) bespreekt in zijn column in Het Financieele Dagblad (27 januari) nieuw onderzoek dat lijkt te duiden op een salmonella-epidemie die de Azteekse bevolking trof in de jaren 1545-1550.

Prof. dr. Leonard Rutgers
Prof. dr. Leonard Rutgers

Die conclusie trekken de onderzoekers in Nature op basis van een DNA-analyse van een kleine skeletpopulatie. Natuurlijk bewijst dit onderzoek nog niet dat de ondergang van het Azteekse rijk toe te schrijven is aan de salmonellabacterie. De belangrijkste oorzaken in de periode van massale sterfte waren vooral van maatschappelijke aard, zegt Rutgers. "De verschillende epidemiegolven hadden namelijk zo’n verwoestend effect doordat ze vooral de sociale infrastructuur ruïneerden: mensen die ziek zijn, kunnen geen eten produceren, voor anderen zorgen, of nakomelingen op de wereld zetten."