23 maart 2018

De geschiedenis in het kunstgebit van George Washington

Gebit van George Washington. © Library of Congress

Tijdens een reis naar Washington D.C. bezocht prof. dr. Leonard Rutgers (Antieke cultuur) Mount Vernon, het landhuis annex plantage van de eerste Amerikaanse president George Washington (1732-1799). In het museum ligt een kunstgebit van Washington, waarin een hele brok geschiedenis gevat zit, vertelt Rutgers in zijn column in Het Financieele Dagblad (17 maart).

Prof. dr. Leonard Rutgers
prof. dr. Leonard Rutgers

Het gebit van Washington bestond deels uit dierlijk ivoor, maar er zitten ook menselijke tanden tussen. "Uit Washingtons financiële administratie blijkt het ijzingwekkende gegeven dat hij negen exemplaren verkreeg van zijn eigen slaven, door hier cash voor te betalen", vertelt Rutgers. Het leven van de slaven op de plantage van Washington was hard. In het museum is een deel van de onderkomens van de slaven die daar leefden gereconstrueerd. Rutgers: "De deplorabele aard van een dergelijk bestaan komt door de uiterlijke verschijningsvorm van de slavenverblijven ook vandaag de dag nog altijd stevig binnen bij de moderne bezoeker". Op Mount Vernon komen zo alle aspecten van Washingtons geschiedenis samen, net als die van de Verenigde Staten, concludeert hij.