9 maart 2018

Column Leonard Rutgers over de bokscultuur bij de oude Grieken en Romeinen

Boxers, side B from an Attic black-figure amphora of Panathenaic shape. Side A: Athena. © Marie-Lan Nguyen

Afgelopen zomer kwam in Vindolanda een tweetal leren bokshandschoenen uit de vroege 2de eeuw n. Chr. aan het licht. Aanleiding voor prof. dr. Leonard Rutgers (Antieke cultuur) om eens wat dieper in de bokscultuur van de oude Grieken en Romeinen te duiken. 

Prof. dr. Leonard Rutgers
Prof. dr. Leonard Rutgers

Romeinse soldaten in Griekse traditie

Waarschijnlijk bleven de Romeinse soldaten in vorm met behulp van bokstraining. Dat hadden ze afgekeken van de Grieken: die hadden het boksen al zodanig geprofessionaliseerd dat het vanaf de zevende eeuw v. Chr. onderdeel was van de Olympische Spelen.

Niet de tegenstander, maar jezelf overwinnen

De boksers moesten wel tegen een stootje kunnen, want er waren maar drie regels, vertelt Rutgers: niet bijten, niet in het kruis schoppen en geen ogen uitkrabben. Verder kon en mocht vrijwel alles, en dat ook nog eens zonder tijdslimiet. Er werd dus flink getraind om de tegenstander weerstand te kunnen bieden. Desondanks wisten de ook de oude Grieken, net als de sporters van nu, dat het uiteindelijk niet om de tegenstander ging, maar om het overwinnen van zichzelf, aldus Rutgers.