4 juli 2017

Column Leonard Rutgers: de zwijnen van de Romeinen

Callixtus-catacombe, Rome. Foto: Leonard Rutgers

Wilde dieren passen zich aan aan de verstedelijking. Vossen, valken, wolven en poema's laten zich regelmatig zien in metropolen als Londen of New York. Maar dat is niet nieuw: prof. dr. Leonard Rutgers (Antieke cultuur) ontdekte in vroegchristelijke Romeinse catacomben een zwijn, vertelt hij in Het Financieele Dagblad (24 juni).

Prof. dr. Leonard Rutgers
Prof. dr. Leonard Rutgers

In 2009 ontdekte hij in een graf de kaak van, zo bleek na onderzoek, een zwijn. Ondanks dat Rome vandaag de dag te kampen heeft met een wildezwijnenplaag, was de aanwezigheid van zo'n dier in een vroegchristelijke necropool uitzonderlijk. Aan deze vondst heeft Rutgers een leuke anekdote overgehouden die hij graag vertelt bij lezingen in Rome. In de stad duikt een beroemd Romeins acroniem overal op: SPRQ, Senatus Populusque Romanus ('De Senaat en het Volk van Rome'), maar de Italianen zeggen liever 'Sono Porci Questi Romani': 'Het zijn zwijnen, die Romeinen.'