24 november 2017

Column Leonard Rutgers: Allah, Ali en de Vikingen

© iStockphoto.com/Lorado

Zweedse onderzoekers vonden onlangs een zijden lijkwade van de Vikingen met daarop in Koefisch schrift mogelijk de namen Allah en Ali geschreven. Betekent dat er moslims in middeleeuws Scandinavië leefden? Prof. dr. Leonard Rutgers (Antieke cultuur) duidt de vondst in zijn column in Het Financieele Dagblad.

Prof. dr. Leonard Rutgers
Prof. dr. Leonard Rutgers

Uit een analyse van het handelsnetwerk van de Vikingen blijkt dat de contacten tussen Vikingen en het Midden-Oosten vooral gedragen werden door kleine groepen van steeds dezelfde reizigers. Daardoor kon er geen duurzaam netwerk ontstaan, en stopten de contacten uiteindelijk net zo snel als ze waren opgekomen. Een substantiële invloed van de islam op de Vikingen lijkt in dit licht dan ook onwaarschijnlijk, constateert Rutgers. "Vermoedelijk hielden de Vikingen gewoon van exotische producten en hadden ze daarbij oog voor de esthetiek van het Koefische schrift."