10 december 2013

Met nieuwe technieken de ontwikkeling van het celskelet ontrafelen

Casper Hoogenraad ontvangt 2 miljoen euro voor onderzoek naar zenuwcellen

Prof.dr. Casper Hoogenraad van Biologie ontvangt van de European Research Council een Consolidator Grant van 2 miljoen euro voor onderzoek naar de ontwikkeling van het skelet van zenuwcellen. De Consolidator Grant is een prestigieuze Europese subsidie voor het ondersteunen van innovatieve en excellente onderzoekers.

‘Over de ontwikkeling van het skelet van zenuwcellen is nog heel weinig bekend, omdat de juiste technieken hiervoor nog niet bestonden’, licht Hoogenraad toe. ‘Wij hebben daarom in de afgelopen jaren nieuwe microscopische technieken ontwikkeld. Hiermee kunnen we levende zenuwcellen in beeld brengen én manipuleren.’

Microtubuli

Zenuwcellen ontwikkelen zich vanuit een ‘gewone’ ronde cel tot een netwerk van cellen met een soort boomstructuur. Het skelet van de zenuwcel, gevormd door zogenaamde microtubuli, speelt in deze ontwikkeling een zeer belangrijke rol. Hoogenraad gaat met de subsidie in het bijzonder kijken naar de organisatie van deze microtubuli tijdens verschillende stadia van zenuwcel-uitgroei.

Alzheimer

‘Ik wil uiteindelijk achterhalen hoe de bouw en organisatie van de microtubuli de ontwikkeling van de zenuwcellen bepalen. Microtubuli zorgen voor het transport bouwstenen binnen in de cel en spelen daarmee een cruciale rol in de ontwikkeling van alle neurale netwerken in ons lichaam. Als we inzicht krijgen in hoe deze netwerken worden aangelegd, kunnen we ook beter begrijpen waarom het soms mis gaat, waardoor ziekten als Alzheimer en ALS ontstaan.’

Filmpje

Meer uitleg over het werk van Casper Hoogenraad in het animatiefilmpje 'A Day in the Life of a Motor Protein'. 

Meer informatie

Monica van der Garde, persvoorlichter faculteit Bètawetenschappen,
06 13 66 14 38; m.vandergarde@uu.nl.