20 juni 2019

Rutger van der Hoeven in de media met promotieonderzoek over mondiaal visueel geheugen

Links: Guerrilero Heroico / Che Guevara (Alberto Korda, 1960). Rechts: Migrant Mother (Dorothea Lange, 1936)

Afgelopen week promoveerde dr. Rutger van der Hoeven (Cultuurgeschiedenis) op zijn onderzoek naar het mondiaal visueel geheugen. Verschillende media besteedden aandacht aan het onderzoek. Zowel The Guardian, Trouw als De Volkskrant publiceerden artikelen naar aanleiding van Van der Hoevens onderzoek. 

Drs. Rutger van der Hoeven
Dr. Rutger van der Hoeven

Bijna iedereen kent de foto van het tweede vliegtuig dat op 11 september 2001 de Twin Towers in vloog. Zo zijn er nog meer foto's die over de hele wereld bekend lijken te zijn. Zijn deze foto's ook daadwerkelijk wereldwijd bekend? En kunnen we hieruit concluderen dat er een mondiaal visueel geheugen bestaat? Naar deze vragen deed Van der Hoeven de afgelopen jaren onderzoek. Hij legde daarbij foto's voor aan mensen van verschillende bevolkingsgroepen en 25 landen.

gedeelde herkenning, andere interpretatie

Uit het onderzoek blijkt dat er foto's zijn die vrijwel iedereen herkent. Deze foto's worden echter niet altijd op dezelfde manier geïnterpreteerd: "We gaan ervan uit dat een beeld voor zichzelf spreekt, of dat onze interpretatie overeenkomstig is, maar dat is helemaal niet zo. Waar de een zegt: dit is hoe honger eruitziet, zegt een ander: dit is een commentaar op ongelijkheid in de wereld en ons onvermogen om dat op te lossen", aldus Van der Hoeven in De volkskrant

mondiaal visueel geheugen

De gedeelde herkenning van foto's veronderstelt dus een mondiaal visueel geheugen: "Mensen overal ter wereld delen dus een visuele herinnering, maar hebben bij dat beeld een andere gedachte. Dat vind ik zo boeiend aan fotografie”, aldus Van der Hoeven in Trouw