23 februari 2019

de Volkskrant

Besmet individu

Afgelopen maandag vroeg de Britse wiskundige Philip Bond tijdens het symposium The era of mathematics (Het tijdperk van de wiskunde) aan het publiek om even hun ogen dicht te doen en te denken aan een stuk technologie. Hij durfde te wedden dat daarin iets van wiskunde zat, dat de meeste mensen niet zouden weten. Je smartphone gebruikt filtertechnieken om goede selfies te maken en ook een MRI-scanner
en je auto zitten vol met verrassende wiskunde.

[…]

Een lichtend voorbeeld van hoe zoiets kan in de wiskunde - maar dan zonder bloederige afgehakte lichaamsdelen – is het werk van Hans Heesterbeek aan R0, het getal dat voor een infectie aangeeft hoeveel besmettingen gemiddeld ontstaan vanuit één nieuw besmet individu in een groep vatbaren. Heesterbeek liet jaren terug met twee collega's zien hoe je dat getal uitrekende als je verschillende types in de groep hebt en het artikel waarin ze dat deden is 2.784 keer geciteerd. Alleen zag Heesterbeek dat veel mensen, vooral biologen, zijn berekening verkeerd gebruikten.

Het volledige artikel is verschenen in de Volkskrant op 23 februari 2019.