20 augustus 2019

Geert Buelens in De Tijd over Woodstock

50 jaar na Woodstock: hoe ziet de tegencultuur van vandaag eruit?

Opening ceremony at Woodstock. Swami Satchidananda giving the opening speech (15 August 1969). Source: Wikimedia/Mark Goff
Opening ceremony at Woodstock. Swami Satchidananda giving the opening speech (15 August 1969). Source: Wikimedia/Mark Goff

Vijftig jaar geleden vond het muziekfestival Woodstock plaats. Het was onder meer een vreedzaam verzet tegen het Amerikaanse handelen in de Vietnamoorlog. Bestaat een dergelijke tegencultuur vandaag de dag nog? Prof. dr. Geert Buelens (Moderne Letterkunde) vertelt erover in De Tijd

Prof. dr. Geert Buelens
Prof. dr. Geert Buelens

De geschiedenis is geschreven in het heden, zo ook die van Woodstock. Toen het festival plaatsvond was er weinig media-aandacht voor. Pas later, door films en boeken, werd duidelijk hoe groot en belangrijk het festival is geweest: een vreedzaam verzet van jonge Amerikanen tegen de Vietnamoorlog. 

einde van de tegencultuur

Naast de politieke betekenis, luidde het festival ook het einde van de tegencultuur in doordat muziek en entertainment langzaamaan economische sectoren werden: “De cultuurindustrie heeft na Woodstock ontdekt dat jongeren een commercieel interessante doelgroep zijn”, aldus Buelens.

tegencultuur van vandaag

Er bestaan nog vormen van tegencultuur, maar dan meer in een brede maatschappelijke context.

De tegencultuur zoals die in de zestiger jaren bestond, lijkt niet meer op die van vandaag: "Er bestaan nog vormen van tegencultuur", aldus Buelens, "maar dan meer in een brede maatschappelijke context. Het zijn de mensen die de status quo in de samenleving niet aanvaarden. De klimaatspijbelaars waren een vorm van tegencultuur. Letterlijk, zelfs. Ze lapten de officiële regels - de schoolplicht - aan hun laars". 

Woodstock Music and Art Fair. The person carrying the placard is Moonfire Lewis Beach Marvin III. Joe Cocker is performing on stage (17 August 1969). Source: Wikimedia/Woodstock Whisperer
Woodstock Music and Art Fair. The person carrying the placard is Moonfire Lewis Beach Marvin III. Joe Cocker is performing on stage (17 August 1969). Source: Wikimedia/Woodstock Whisperer